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日本“隼鸟”2号探测器在小行星“龙宫”表面部署最后一个巡视器

2019-10-13已围观 24 次来源:互联网编辑:大发一分快三

[据太空网2019年10月4日报道]日本“隼鸟”2号探测器部署了最后一个巡视器来探索小行星“龙宫”的岩石表面。

“隼鸟”2号探测器自2018年6月以来一直在探索这颗小行星,2018年秋天,其在这颗小行星的表面部署了另外3个着陆器;然后,任务的重点转向了样品收集。但现在,“隼鸟”2号正在执行返回地球前的最后一项任务:在小行星“龙宫” 表面部署一个名为“密涅瓦”-Ⅱ2(MINERVA-II2)的巡视器。

这一过程开始于10月2日,当“隼鸟”2号下降到距小行星表面1千米的高度时释放MINERVA-II2,这比部署它的孪生兄弟MINERVA-II1A和MINERVA-II1B的高度高出很多,后面两者是在距“龙宫”表面约50米的高度部署的。MINERVA-II2以每秒13~17厘米的速度离开“隼鸟”2号探测器,其轨道运行持续到10月8日。在部署之前,“隼鸟”2号在9月16日的预演机动中向小行星上投放了两个目标标记。

“隼鸟”2号的科学家们希望能够研究MINERVA-II2巡视器缓慢而漫长的下降到“龙宫”表面的路径,“隼鸟”2号探测器在大约8~10千米的高度观察其飞行。长时间的下降也将使科学家更准确地研究小行星施加的重力场。

“隼鸟”2号探测器将在2019年年底前返回地球,运送装满珍贵“龙宫”碎片的样品容器。该太空舱将于2020年晚些时候在南澳大利亚的沙漠着陆,使科学家有机会在陆地实验室分析这颗小行星。(大发一分快三航天系统科学与工程研究院 李虹琳)